Начав посещение в Места, уже с первых шагов под каменными арками вы будете ослеплены игрой света и тени, открытых пространств и тупиков, прошлого и настоящего.

Как будто в фильме воображение переносится в историю и к нашим истокам, мы путешествуем с пиратами и крестоносцами, завоевателями и непокоренными возделывателями земли и мастики.

Камни, прилегающие один к другому, остались нетронутыми катастрофами и войнами. Те же самые камни, которые столько видели и слышали в течение веков, все еще находятся здесь. Они нас видят, слышат, говорят с нами, служат нам кровлей, являясь живым памятником того, как они вступили в битву со временем и выиграли ее.

Упоминается, что до начала Средневековья жители жили в маленьких поселениях (от семи до девяти человек) в близлежащих областях. Участившиеся пиратские набеги, а также частая смена власти в Византийской империи вынудили жителей постепенно построить крепость Места и переселиться в нее.

Крепость была построена в форме пятиугольника, в каждом углу находилась оборонительная башня. В центре крепости на месте, где сегодня находится Церковь Великих Таксиархов, была расположена более крупная башня, которая играла роль последней линии обороны. По периметру крепость была окружена рвом, соединявшим башни, чтобы оборонявшиеся могли легко перемещаться в зависимости от движений врага. Подземный проход соединял Башню Милитас (главную оборонительную башню) с центральной башней и скрытым ходом, по которому можно было выйти из крепости.

Здания соединяются между собой, имеют общие стены, часто продолжаются над улочками, опираясь на сводчатые портики, создавая впечатление, что вся крепость – это единый комплекс зданий. Если подняться на крышу, то можно получить доступ на почти все крыши Места. Если идти по живописным улочкам, то можно выйти в светлые широкие тупики и увидеть большие глиняные сосуды – горшки с разнообразными растениями и цветами. Висящие гроздьями знаменитые вяленые помидоры-черри украшают камни.

Такая жилая структура не является случайной или преследующей только эстетические цели. Расстояние от византийских центров и союзников требовало наличия идеального плана обороны для жителей, который мог бы обеспечить быстрое сообщение с центральными точками противостояния, быстрое сосредоточие сил, в том числе и над крышами, и возможность внезапных для врага действий внутри и за пределами стен.

На холмах вокруг крепости находились дозорные башни для наблюдения за береговой линией, некоторые из которых сохранились до наших дней. В случае приближения вражеского корабля зажигались костры, что предупреждало жителей о необходимости подготовки к обороне.

Внутри крепости и вокруг нее есть достаточно много небольших церквей, представляющих особый интерес. Господствующее положение занимает Церковь Великих Таксиархов, одна из самых больших церквей Греции, ежедневно принимающая сотни, а иногда и тысячи паломников. Известна своим резным темплоном с изображением сцен из Ветхого и Нового Завета Церковь Старого Таксиарха.

Из всех входов, если следовать указателям, можно выйти на центральную площадь (ливади), самую светлую и живую часть деревни, окруженную впечатляющими высокими зданиями.

Образу жизни жителей Места всегда была присуща взаимопомощь и добровольные начала, которые даже предписывались законом.

«Даникариес» назывались дни совместной работы. Владелец земельного участка звал своих односельчан пахать землю, заимствуя у каждого один рабочий день, который он должен был отдать в том же или в следующем году. Группа вставала в ряд, все одновременно втыкали в землю мотыги и все вместе копали землю. Поздно вечером по дороге домой все работники собирались на площади деревни, ставили свои мотыги одну к другой в форме ромба и праздновали окончание работ водкой сума и вином, танцевали и пели рядом со своими орудиями труда.

Каждый хозяин должен был каждый год отработать определенное количество дней на добровольных началах для общины, церкви и деревенской школы.

Жители жили, вспахивая неплодородную землю Места, выращивая главным образом пшеницу, ячмень, бобовые, производя оливковое масло и т. д. Места и сейчас славится своим прекрасным вином, курмадес (продуктом, похожим на вяленые оливки с косточкой), очень вкусным миндалем (вулата), инжиром и вялеными овощами и фруктами.

Основным и наиболее прибыльным занятием в течение многих веков было выращивание мастики, которая по некой странной и неизвестной причине произрастает исключительно на юге Хиоса.

Некоторые говорят, что мастика обеспечивала жителям, проживавшим в этой области, особые привилегии и лучшие жизненные условия, по сравнению с другими областями. Другие говорят, что именно из-за мастики случались набеги и нападения тщеславных завоевателей, что делало жизнь жителей очень сложной. Возможно, мастика и легендарное вино «Ариусиос» были секретным рецептом строительства и сохранения того, что можно увидеть в Места. Может быть, мастика, водка сума и сладкое вино сформировали таких сильных и вместе с тем чувствительных и гостеприимных любителей празднеств и труда, которые противостояли врагу.

По нашей деревне стоит не просто прогуляться, стоит прочувствовать ее атмосферу, живя в ней!

Поживите у нас, в юго-восточном уголке Европы, в солнечной Греции, на благоухающем Хиосе, в волшебной средневековой крепости Места. Прогуляйтесь по узким улочкам и совершите путешествие во времени. И когда придет время уезжать, вы наверняка почувствуете себя богаче и захотите снова пережить эти эмоции ... .